Angel, l’Indien blanc (François Place – Casterman)

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Après l’excellent Douane volante, je m’étais pro­mis de lire rapi­de­ment Angel, l’autre roman de Fran­çois Place, mais les piles de livres ont une logique bien à elles et il a fal­lut attendre cinq ans (argh, on viel­lit vite à nos âges) pour me déci­der.

Angel est né d’un indien de Pata­go­nie et d’une mère fran­çaise enle­vée. De par sa nais­sance, il est consi­dé­ré comme un esclave par les colons espa­gnols et décide d’échapper à sa condi­tion et embar­quant clan­des­ti­ne­ment sur un navire fran­çais char­gé d’une expé­di­tion scien­ti­fique en Antarc­tique. Une expé­di­tion qui va se retrou­ver blo­quée un hiver en croi­sant une tri­bu indi­géne mys­té­rieuse qui rêve son rap­port au monde.

Y’a pas à dire, Place m’épatera tou­jours. En un cha­pitre, il raconte plus de choses qu’un roman gra­phique contem­po­rain de 200 pages et son sou­ci du détail his­to­rique qui refuse la joliesse de la nos­tal­gie (l’anti Sté­phane Bern ?) est impres­sion­nant. Ce roman ci se rap­proche de son uni­vers d’Orbæ en décri­vant par le menu la vie quo­ti­dienne d’une tri­bu antarc­tique inven­tée, sœur de phoques-licornes, vivant une vie âpre en har­mo­nie avec la nature qui l’entoure. Le per­son­nage d’Angel, métis à la fron­tière de deux mondes, est par­fai­te­ment moderne et ne peut que me tou­cher : il n’est à sa place nulle part mais peut s’intégrer par­tout et est le seul à pou­voir déci­der de son propre des­tin. Place met face à face la pen­sée phi­lo­so­phique scien­ti­fique qui annonce les Lumières et un mode de vie cha­ma­nique sans tran­cher – les deux uni­vers ont des règles strictes qui empri­sonnent Angel. Au final, la magie l’emporte et la seule vraie éva­sion est le rêve créa­tif.

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