Voyage dans les prairies du Far West (1832) (Washington Irving – Librairie Plon)

En 1832, Washing­ton Irving (l’écri­vain qui a écrit ”Sleepy Hollow” notam­ment), fasci­né par le Grand Ouest Sauvage (qui l’était encore à l’époque), part accom­pa­gner un patrouille de Rangers qui fait une tournée de recon­nais­sance sur le terrain de chasse indien fréquen­té par les Osage et les Pawnies. Il raconte de manière très simple cette petite aventure, fait un portrait amusant de ses compa­gnons (un créole français vantard et hâbleur mais bon cuisi­nier, un métis indien mutique, un jeune comte suisse…), s’émer­veille de la nature (descrip­tion savou­reuse d’une colonie de chiens de prairie) et exhalte ce qui devien­dra un vrai mythe améri­cain : la vie de chasseur au plein air (les Rangers tirent sur tout ce qui bouge). Malgré des alertes répétées, les Pawnies n’atta­que­ront pas la petite troupe et tout ce beau monde rentre­ra sain et sauf après avoir chassé bison et cheval sauvage et racon­té moultes anectodes autour du feu de camp. Un petit livre très agréable qui donne un aperçu très vivant de la vie à la Frontière à l’époque et qui a dû faire rêver des généra­tions de jeunes scouts (on y apprend notam­ment que Pawnies et Osage ont l’habi­tude de chasser en incen­diant la prairie, ce qui n’est pas très écolo­gique à mon avis).

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