F.R. Gruger and His Circle (Perlman – North Light)

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Contrai­re­ment à ce que l’on pourrait penser hâtive­ment, F.R. Gruger and His Circle n’est pas un groupe électro-folk suédois mais un livre consa­cré au travail de Frede­ric Rodri­go Gruger (1871 – 1953), illus­tra­teur États-Unien renom­mé de son temps et tombé dans l’oubli. Issu d’une vieille famille États-Unienne, Gruger a traver­sé la période dorée de l’illus­tra­tion sans trop de dommage – il a la cinquan­taine au moment de la crise de 1929. Il a commen­cé comme illustrateur/​reporter pour la presse avant de travailler, princi­pa­le­ment en noir en blanc, pour les grands magazines, princi­pa­le­ment le Satur­day Evening Post. Du fait de sa nombreuse corres­pon­dance avec sa femme – il travaille à New York alors que sa famille est instal­lée à la campagne – il fournit un témoi­gnage sur la vie d’illus­tra­teur de l’époque assez rare et, du fait de sa position et de son âge, il va croiser toute la fine fleur de l’illus­tra­tion, de Cornwell à Rockwell en passant par Raleigh et bien d’autres. Le livre présente du coup de nombreux travaux de ses collègues mais, malheu­reu­se­ment, toujours en noir et blanc. Le texte est intéres­sant pour les fans mais la vie de Gruger n’étant pas passion­nante – il travaille, aime sa famille et se couche assez tôt – je n’ai pas réussi à aller jusqu’au bout :-). Le livre est complé­té par un liste de ses travaux et, surtout, un portfo­lio de 60 pages environ repre­nant quelques oeuvres en couleur malheu­reu­se­ment mal repro­duite pour cause d’absence d’ori­gi­naux.
Le travail de Gruger était devenu mythique parmi ses contem­po­rains. Spécia­li­sé dans l’illus­tra­tion de textes à carac­tère histo­rique, il travaillait au crayon papier et aquarelle sur une plaque proche du Bristol. Son format est plutôt réduit et, fait remar­quable pour l’époque, il travaille sans modèle la plupart du temps.

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Exemple de travail/recherche de Gruger. Si le résultat ne le satisfaisait pas, il recommençait.
Exemple de travail/​recherche de Gruger. Si le résul­tat ne le satis­fai­sait pas, il recom­men­çait.

Remarque : on peut le trouver à un prix correct en passant par Abebooks.

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