Albert Brenet – sa vie, son oeuvre (Gallimard – Musée National de la Marine)

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Albert Brenet (1903-2005) est un peintre et illustrateur français qui a beaucoup travaillé pour les institutions. Après une formation de peintre animalier, il embarque sur un des derniers voiliers qui fait la traversée de l’Atlantique et s’oriente vers la peinture marine. Engagé comme illustrateur par l’Illustration, il parcourt le monde, chargé de mettre en images les grands événements. Il travaille beaucoup pour l’Armée et des guides de voyage. Sur les conseils de Mathurin Méheut, il adopte la gouache qui lui permet de travailler sur le vif avant de finir les peintures en atelier. Si sa peinture est très classique dans le rendu, il est assez impressionniste dans l’exécution, ce qui donne des choses très intéressantes lorsqu’il représente des objets mécaniques genre locomotives ou avions.
Ses voyages sont assez fascinants puisqu’il a passé six mois en 1925 au Congo Belge – à 22 ans! – pour croquer les bêtes sauvages. Il a voyagé au Japon, en Iran ou en Turquies dans les années 50 sans compter ses trajets maritimes. En tant qu’amateur d’aviation, on le retrouve ami avec Beuville. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, il s’exile dans le Sud Ouest mais continue à travailler – pour la SNCF (sic) – ou dans le cadre de grandes expositions. Dès 44, il peint déjà l’armée française côté alliés et embarque avec le navire chargé de récupérer l’or de la Banque de France planqué aux Antilles.
Le livre est bien fichu même s’il ne peut présenter qu’une minuscule partie des peintures de Brenet et à petit prix – peut-être parce que la couverture a été inversée comme pour mon exemplaire ? Évidemment, les textes ne sont pas passionnants, rédigés par des amis qui le considèrent comme le plus grand illustrateur de son siècle. Il manque probablement une partie immergée de son travail puisque de nombreux témoins parlent d’un centenaire guilleret qui reluque les jeunes femmes avec gourmandise, ce qui ne transparaît pas vraiment dans son oeuvre officielle.

Au passage: je serai en dédicace ces vendredi, samedi et dimanche au festival BD de Bastia avec, normalement, une exposition des mes planches sur Gauguin mais ça n’apparaît pas dans le programme.

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