La vie littéraire outre manche vue par Posy Simmonds

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Tel un Truf­faut cri­tique BD, nous pour­rions nous excla­mer « Il n’existe pas de bande des­si­née bri­tan­nique ! ». Évi­dem­ment, il y a Alan Moore et d’autres auteurs qui tra­vaillent pour l’édition US comics mais une vraie bande des­si­née un peu sub­tile, avec une vraie qua­li­té lit­té­raire, un des­sin agréable et sen­sible… Com­ment ça ? Qui ça ? Posy Sim­monds ? Et c’est mieux que beau­coup d’auteurs fran­çais ? Je n’ai rien enten­du, tra­la­la­LA­LA­LA­LAAL­LA­LALL­LA.

Il faut bien recon­naître que Posy Sim­monds nous met la claque à nous autres man­geurs de gre­nouilles. Non seule­ment elle fait une BD basée sur la grande lit­té­ra­ture mais elle fait ça avec intel­li­gence et classe. À côté, on res­semble un peu à des sup­por­ters de rug­by de Tou­lon mal rasés en train de beu­gler et de souf­fler dans un coq.

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Lite­ra­ry Life est un recueil de pages publiées le same­di entre 2002 et 2005 dans The Guar­dian Review et dont le thème est le monde lit­té­raire. Mais pas la beau­té de la lit­té­ra­ture, le génie en action, les chef d’œuvres incon­tour­nables. Non, le monde lit­té­raire tel qu’il est à 90%, un ras­sem­ble­ment d’humains qui se rêvent grands écri­vains et qui com­posent avec leur nar­cis­sisme, leur manque de génie et leurs bas­sesses très moyennes. Bien­ve­nus dans le monde de l’édition où une jeune fri­mousse déli­cieuse fera plus vendre de livres qu’un vieux gei­gnard, où l’on drague les atta­chées de presse inter­chan­geables, où les petites librai­ries résistent contre les mas­to­dontes, où la lit­té­ra­ture est une indus­trie comme une autre…
C’est ter­ri­ble­ment bien vu – et à part les petits fours et le smo­king, ça res­semble suf­fi­sam­ment au monde de la BD pour qu’on s’y retrouve – et d’une méchan­ce­té pleine d’indulgence. Posy Sim­monds nous fait mieux com­prendre la vie d’un écri­vain que la plu­part des auto­bio­gra­phies por­tant sur l’écriture qui semblent enva­hir les chro­niques de Télé­ra­ma.

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Mal­heu­reu­se­ment, j’ai choi­si la ver­sion poche, un peu effrayé par la ver­sion grand for­mat à sa sor­tie et je m’en suis mor­du les doigts. Les textes sont tel­le­ment minus­cules que le public visé – la cin­quan­taine avec lunettes et lec­teur com­pul­sif – doit lit­té­ra­le­ment devi­ner cer­tains dia­logues. Je me demande si Folio va réus­sir à en vendre dans ce for­mat.

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